Leuvenaars en studenten in gesprek over wat hen verbindt

Smart City Data platform van Leuven, Roeselare en Brugge valt opnieuw in de prijzen
8 december 2022
Stad Leuven en UCLL brengen tijdens Eindejaarscorrida drukte in kaart met innovatieve technologie
29 december 2022

Leuvenaars en studenten in gesprek over wat hen verbindt

Gisterenavond kwamen een dertigtal Leuvenaars en studenten samen in het stadhuis op de Grote Markt voor de Verbindende Dialoog. Met dit initiatief riepen stad Leuven, studentenkoepel LOKO en De Living, een project van hogeschool UCLL, studenten en inwoners op om samen op zoek te gaan naar wat hen verbindt en gelukkig maakt in Leuven.

“Studenten en Leuvenaars wonen samen in deze mooie stad, maar ontmoeten elkaar niet vaak”, vertelt schepen van studentenzaken Thomas Van Oppens. “Op verschillende manieren willen we daar verandering in brengen. Zo organiseerden we vorige maand de Meet Your Street buurtfeestjes en gisteren was er dan de Verbindende Dialoog. We nodigden Leuvenaars en studenten uit om in kleine groepjes te luisteren naar elkaars verhalen en hun ervaringen te delen over samenleven en wat hen gelukkig maakt in de stad. We hopen zo de kloof tussen beide leefwerelden stukje bij beetje te overbruggen.”

“We nodigden Leuvenaars en studenten uit om in kleine groepjes te luisteren naar elkaars verhalen en hun ervaringen te delen over samenleven en wat hen gelukkig maakt in de stad. We hopen zo de kloof tussen beide leefwerelden stukje bij beetje te overbruggen.”

Terwijl buiten de kerstmarkt al van start ging, gingen een dertigtal Leuvenaars en studenten gisterenavond gezellig samen aan de slag in het stadhuis. Ze luisterden naar elkaars verhalen en ervaringen en dachten na hoe ze samen kunnen bouwen aan een stad waar iedereen zich thuis voelt.

“Onze gezellige Leuvense stad wordt vaak anders gepercipieerd door Leuvenaars en studenten”, vertelt Bram Schaefer, voorzitter van studentenkoepel LOKO. “Toch hebben ze veel dingen gemeenschappelijk, ook al komen ze weinig in contact. Leuvenaars en studenten samenbrengen levert mooie verhalen op en brengt die gemeenschappelijke belangen naar boven.”

“In De Living brengen we mensen samen die elkaar doorgaans niet zouden ontmoeten om echt te luisteren naar elkaars verhalen. Kenmerkend voor wat we doen is dat elk verhaal het waard is om verteld én beluisterd te worden. Wanneer verhalen vanuit gelijkwaardigheid gedeeld worden, ontstaan verwondering, inzicht in andere perspectieven en verbondenheid”, licht Katrien Mertens van De Living die de avond begeleidde, toe. “Ook rond het thema ‘positief dopen’ werkten we op die manier met Leuvense studentenkringen en -verenigingen. Dat leidde tot het vernieuwd doopcharter.”

Doorheen de avond werkten de groepjes naar enkele ideeën toe die voor meer verbinding in de stad kunnen zorgen. ​Op het einde van de sessie werden deze dan gepresenteerd. “We gaan deze ideeën nu met de partners onder de loep nemen en bekijken wat we kunnen ​uitvoeren,” besluit schepen Van Oppens.